Kommentar

Ellen DeGeneres firar 20 år sedan hennes ikoniska komma ut-tv-ögonblick

Komikern Ellen DeGeneres hade i fyra år spelat sitt alter ego i sitcomen Ellen, utan att karaktären hade haft ett enda kärleksintresse. Ellen DeGeneres och sitcomens manusförfattare vill ändra på det och började förhandla med tv-kanalen ABC om att låta karaktären komma ut som lesbisk.

Tv-kanalens svar: »Ge henne en hundvalp i stället – hon ska inte komma ut«. Men den 30 april 1997 gjorde Ellen just det – både i sitcomen och i verkliga livet. Namnet på komma ut-avsnittet? The Puppy Episode, så klart.

Laura Dern, som spelade Ellens kärleksobjekt i avsnittet, har berättat att hon inte fick några jobb på ett och ett halvt år efteråt.

Ellens komma ut-ögonblick skrev tv-historia då det var en av de första huvudkaraktärerna i en amerikansk tv-serie som kom ut som homosexuell. Avsnittet fick skyhöga tittarsiffror (42 miljoner!) och kritikerna hyllade det – men snart kom bakslagen.

Ellen DeGeneres och sitcomen anklagades för att vara »för lesbiska« och varje avsnitt av den femte och sista säsongen fick en parental advisory-varning för »känsligt innehåll«. Framför allt sänkte det Ellen DeGeneres karriär i flera år efter att sitcomen lades ner.

Även Laura Dern, som spelade Ellens kärleksobjekt i avsnittet, har berättat att hon inte fick några jobb på ett och ett halvt år efteråt. Oprah Winfrey, som spelade Ellens psykolog i avsnittet, har avslöjat att hon aldrig har fått så många hatbrev i sin karriär som efter komma ut-avsnittet.

Precis som med all kamp för representation och synlighet måste vi komma ihåg de som vågade vara först.

Det visar hur modigt det var av Ellen DeGeneres att komma ut i en tid då det fanns ytterst få öppet homosexuella varken på tv eller i offentligheten. Det visar också hur oerhört utbredd homofobin i det amerikanska samhället var. Det var inte bara från kristna och högerpolitiskt håll som hatet kom – det kom från alla håll och kanter.

Det är därför det är intressant att Ellen DeGeneres, som gått i Oprah Winfreys fotspår och blivit en ikonisk talkshow-värd, ägnar dagens avsnitt av The Ellen DeGeneres Show, åt att fira 20-årsjubileumet av komma ut-avsnittet, genom att bjuda in alla de som medverkade i det.

Det är berörande att höra Laura Dern berätta om hur skakig och nervös Ellen var när de skulle spela in avsnittet och att höra Ellen DeGeneres berätta om hur hon grät varje gång hon skulle säga »I'm gay«. Avsnittet blir en påminnelse om att Ellen DeGeneres inte alltid var omfamnad av publiken.

Precis som med all kamp för representation och synlighet måste vi komma ihåg de som vågade vara först. De som öppnade dörrarna för andra – men ofta fick betala ett högt pris för det själva. De som vågade stå upp för vilka de var trots att omvärlden inte välkomnade dem.

Ellen DeGeneres är en sådan person och hon förtjänar all respekt för vad hon har gjort för hbtq-personer på tv – och än mer i verkligheten.

Avsnittet av The Ellen DeGeneres Show sänds i USA i dag.

Just nu på TVdags

Klipp

Busig cello & skränig kör? Så här kan man också se prinsbröllopet

24 maj, 2018
Nyhet

Smiley! Regina King & Don Johnson i Lindelofs Watchmen-pilot för HBO

24 maj, 2018
Intervju

SD-snowflakes vansinniga på TVdags Åkesson-bild – därför gjorde vi det

23 maj, 2018
1933-2018

Philip Roth död – men The Wire-Simon ger liv åt hans ord i miniserie

23 maj, 2018
Recension

5 rätt & 5 fel med Solo: A Star Wars Story – I have a nja feeling about this

23 maj, 2018
Fotboll

Bästa VM-uppladdningen? Här är alla SVT:s VM-krönikor sedan 1982

22 maj, 2018
Recension

Sanningen om de asylsökande som inte ville gå av bussen – nypremiär för viktig SVT-serie

22 maj, 2018
Kommentar

Debattör stoppad igen – SVT:s beröringsskräck med rasism är ett public service-svek

22 maj, 2018
Recension

The Alienist: Bestialiska pojkmord i sekelskiftesmiljö

22 maj, 2018
Trailer

I höst kommer Mowgli – men vem vill se ännu en Djungelboken-version?

21 maj, 2018
Kommentar

Prinsbröllopet: saga eller spektakel? Javisst, och bra tv!

20 maj, 2018
Söndagskrönikan med veckolistor

Bäst i tv-världen just nu: Brittiska Innocent är årets mest perfekta kriminalminiserie

20 maj, 2018

Sagt om oss

Gör som tusentals andra!

Följ oss på Twitter och gilla oss på Facebook!

Nästa artikel